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¿Aún recuerdas la película Coco, una animación que narra la historia de Miguel, un niño que sueña con ser músico y que visita el Mundo de los Muertos, y allí busca a su tatarabuelo, un famoso compositor? La visita se lleva a cabo justo durante las fiestas del Día de Muertos, o mejor dicho, los Días de los Muertos, pues en la celebración de la Muerte, en la tradición mexicana, el 1 de noviembre se dedica a los niños y el 2 de noviembre a los adultos.

Durante la Fiesta de la Muerte, que se celebra el pueblo cada año como una forma de recordar a los parientes y seres queridos que se han ido para siempre, se llevan a cabo diversas actividades. Cada familia decora su casa, al estilo de su región, y en muchas de ellas hacen ofrendas. Una ofrenda consiste en un altar donde se colocan las fotografías de los difuntos, acompañados por esqueletos de caramelo (charamuzcas) y calaveras de dulce, así como las bebidas y alimentos que gustaban en vida. Se decora además con velas o veladoras, papel picado (un ornamento típico mexicano), flores como el Cempasúchitl, motivos religiosos y urnas con incienso.

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Residentes del barrio de Coyoacán en una Procesión típica durante las Fiestas de la Muerte en México (Foto: quetalmexico)

La comunidad mexicana cree que los parientes fallecidos vienen a comer, a beber y a celebrar, durante la Fiesta de los Día de Muertos.

La celebración, con ligeras variantes, abarca todos rincones, urbanos y rurales, y todos los ámbitos de la vida en el país del sombrero. Es fácil encontrar decoraciones o adornos alusivos al tema de la Muerte en casi cualquier lugar. 

IMG 20191103 WA0094Decoración típica de Días de los Muertos en una calle en la Ciudad de México (Foto: Inten Utari)

Los edificios gubernamentales, los centros comerciales y las escuelas también son decoradas con flores de muerte, calaveras y varios adornos típicos. En En las escuelas se realizan ceremonias especiales en las que, por medio de representaciones teatrales, se recuerda y se preserva la mitología de los pueblos originarios que, tras mezclarse con las creencias españolas, ha dado lugar a la actual cultura mexicana.

19 11 03 12 15 41 087 DecoRepresentación de una Ceremonia Tradicional de Día de Muertos en una escuela en CDMX (Foto: Quetalmexico)

La Fiesta de la Muerte es una tradición de la antigua sociedad azteca que ha existido desde hace unos 2.500 -3000 años, mucho antes de la llegada de los conquistadores españoles. En el calendario de la comunidad azteca esta celebración cae en la novena o principios de agosto, y se celebra durante un mes completo.

Sin embargo, la Fiesta Nacional de Los Días de los Muertos se celebra actualmente cada 1 y 2 de noviembre, que coincide con la fiesta de las Fiestas de todos los Santos y el día del Espíritu (Día de Todas las Almas) para los católicos.

El 1 de noviembre su fiesta se llamó Día de Los Angelitos y fue dedicada a la memoria de los niños. A partir del 2 de noviembre, se llama Día de Los Fieles Difuntos que está destinado a los espíritus adultos.

IMG 20191103 WA0007Caminantes disfrazados para celebrar la Fiesta de los Muertos (Foto: Inten Utari)

Aunque la Fiesta de los Muertos es una auténtica tradición mexicana, varios países como Estados Unidos, España y algunos países de América del Sur también la celebran. En 2008, la UNESCO incorporó la celebración del Día de Muertos a la "Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad".

En 1910, el dibujante y litógrafo político mexicano, José Guadalupe Posada, hizo un boceto de una calavera femenina, tan sólo el torso y la cabeza, portando un lujoso tocado al estilo francés. Al principio se pensó que era una representación de Mictlancíhuatl, la Señora de la Muerte en la mitología Azteca. El nombre correcto de este dibujo, que en realidad era una sátira a las indígenas que comían garbanzos y vestían ropas caras tratando de parecer europeas, es la Calavera Garbancera.


19 11 03 12 29 33 953 DecoRepresentación de La Catrina en el Museo de Culturas Populares (Foto: quetalmexico)

Fue Diego Rivera, que la pintó completa y vistió, en su mural "Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central", el responsable de su actual vestimenta y de que se le llamara La Catrina.

IMG 20191103 WA0022Una modelo personificando a la Catrina (Foto: Inten Utari)

Con el tiempo, La Catrina se ha convertido en un icono en la celebración de los Días de Los Muertos en México, y su aspecto y vestimenta es adoptado por la gente que la personifica durante las fiestas.

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