Halong Bay   Vietnam

La mañana acababa de comenzar cuando mi avión aterrizó en el aeropuerto internacional Noi Bai de Hanoi, en el norte de Vietnam.  Esta es la segunda vez que vengo a Vietnam; la primera vez, en 2011 visité, visité Saigon y Ho chi Minh, en el sur de Vietnam.

El aeropuerto internacional de Noi Bai no es muy grande. Tras pasar Inmigración sólo hay que caminar unos metros para encontrarse frente a la salida principal.

Busco el autobús número 86, que está justo al lado izquierdo de la puerta principal del aeropuerto. Con 35,000 VND, alrededor de 22,000 rupias, podemos ir al centro de Hanoi en este cómodo autobús amarillo, similar a TransJakarta en Indonesia o al MetroBus en Mexico.

Muchos mochileros de otros países utilizan este autobús porque, en comparación con los taxis o el transporte en línea, es más barato.

Hanoi, que es la actual capital de Vietnam, solía ser la capital de Vietnam del Norte. Ubicada en la margen derecha del Río Rojo, Hanoi tiene un clima húmedo; durante el verano es muy caluroso y húmedo, pero en invierno es relativamente frío y seco.

Ahora es febrero, y en Hanoi todavía hace frío; hay niebla y lluvia. Por lo tanto, siempre debemos tener a la mano chamarras e impermeables.

Vietnam, que oficialmente se llama República Socialista de Vietnam, es el país más oriental de la península de Indochina, en el sudeste asiático.  Limita con China al norte, con Laos al noroeste, con Camboya al suroeste y con  el Mar del Sur de China hacia el este.

Como mochilera musulmana, mi desafío en cada viaje es buscar comida halal. La comida Halal en Hanoi no es tan difícil, pero tampoco tan fácil de encontrar. En el área de la mezquita de Al Noor, en la calle Hang Luoc, hay una pequeña fonda que ofrece comida halal con menús muy sabrosos. Por la tarde, tras descansar un poco del viaje, voy a la fonda y me reúno con musulmanes de diversos países. Al igual que dos hermanos mayores que nunca se conocieron, pero que ahora se encuentran, nos llevamos bien de inmediato y compartimos sillas. Algunos hombres, dado que no hay asiento para todos, comen en el porche de la mezquita. Estoy de acuerdo con los hermanos de Malasia en que la comida aquí es muy buena.  Incluso algo tan simple como espinacas salteadas en agua, sabe increíble. Tal vez sea también porque tengo mucha hambre.

No sólo cerca de la mezquita de Al Noor hay comida halal, también probé el restaurante halal indio “PK Spice”, que se ubica sobre la calle Hang Manh en el Barrio Antiguo.

Kawasan Old Quarter Hanoi, Vietnam
El casco antiguo de Hanoi

El casco antiguo de Hanoi es un lugar que consta de 36 calles y tiene más de 1000 años de antigüedad.  En este camino se encuentran varias tiendas donde se pueden comprar recuerdos, hierbas medicinales, ropa local, seda arcoíris, flores y muchas cosas más.

En mi opinión, el Barrio Antiguo es muy interesante, especialmente por el área del restaurante, donde hay también otras atracciones tales como el Templo Ba Ma, el Lago Hoan Kiem, el Templo Ngoc Son, el Museo Viatnemese de Mujeres, el Mercado Dong Xuan y mucho más.

Aunque podría usar una bicicleta o un rickshaw vietnamita típico, prefiero caminar por 36 calles a través del Barrio Antiguo. Después, me dirijo al lago Hoan Kiem para sentarme a descansar y disfrutar del crepúsculo.

Danau Hoan Kiem Hanoi   Vietnam
Lago Hoan Kiem

Al día siguiente me encuentro con cuatro mochileros de Australia, Filipinas, Malasia y Brasil en el camino a la Bahía de Halong. Los cuatro viajeros, que viajaban solos, se habían juntado por casualidad en el autobús desde la primera estación, en dirección a la bahía de Halong, y habían pasado por todas las curvas del trayecto, mientras que yo, nativa de Indonesia, no lo había hecho. La bahía de Halong, en el norte de Vietnam, limita con China y está a unos 170 km de Hanoi.

Halong Bay, Vietnam
Bahís Ha Long

Debo mencionar que utilizo un paquete turístico a Klook, pues no podía ir sola en motocicleta y no conocía el camino. En mi opinión, Klook es altamente recomendable porque sus servicios son profesionales y sus precios accesibles. Un chofer me recoge en el hotel y me reúno con otros participantes en una de las calles del casco antiguo, para ir luego todo juntos hacia la carretera que está junto al hotel para abordar el autobús, que era agradable, cómodo e incluía, comida y bebida, e incluso no tuve problemas con los alimentos, pues al hacer la reservación en línea, y solicitar el menú, había ya contemplada una opción de comida halal.

Halong Bay 2   Vietnam
Bahía Ha Long

La Bahía de Halong es, desde 1994, patrimonio mundial declaradopor la Unesco. Y en 2012 se convirtió en una de las 7 maravillas del mundo de la New Wonders Foundation.

En el mar, a lo largo y frente a la bahía, hay 1900 islotes de piedra caliza. Algunos tienen cuevas grandes y hermosas, como la cueva Hang Dau Go, que es la más grande de la región de Halong. Visitar Halong me lleva a un lugar extraño, místico y extraordinariamente hermoso. La niebla que cubre las imponentes islas de piedra caliza se suma a la belleza natural de esta bahía.

Salah Satu Goa Di Gugusan Pulau Di Halong Bay   Vietnam
Bahía Ha Long

Mi viaje termina. La hermosa Hanoi, sus habitantes amigables y agradables compañeros de viaje han hecho que mi corto viaje sea memorable. La recepcionista en el hotel se disculpa por cualuqier deificiencia que hubiera yo encontrado en el hotel o en le servicio. Luego, tres amables oficiales del hotel, me acompañan al automóvil que me llevará al aeropuerto. De repente me siento triste. Me resisto a irme, pero soy una caminante y seguir adelante, a pesar de que mi corazón e ha quedado atado a Hanoi.

Tary Lestari, Author, Scriptwriter & Blogger:
www.seribulangkah.com

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