Saturno Y Sus Satlites

La semana pasada el equipo dirigido por el astrónomo Scott S. Sheppard, del Instituto Carnegie de Ciencia, descubrió 20 satélites nuevos en órbita alrededor del planeta Saturno. Con este descubrimiento el astro cuenta ahora con 82 lunas conocidas.

Estos satélites tienen un promedio de 5km de diámetro. 17 de ellos siguen órbitas retrógradas, es decir, giran en dirección opuesta a la rotación del planeta. Las otros 3 siguen orbitan prógradas. Los "años" de estos saltélites (el tiempo que tardan en dar la vuelta a Saturno) es 2 a 3 años terrestres.

Sheppard explicó ante los medios que los satélites de Saturno parecen agruparse en 3 tipos de órbitas, de acuerdo a su ángulo de inclinación, los interiores a 36°, los exteriores a 46°, y los retrógradas. De los satélites descubiertos, 2 encajan en la clasificación de exteriores, 17 en la de retrógradas, y 1 es clasificación ambigua, pues a pesar de tener una inclinación de 36° posee un órbita exterior.

Sheppard explica que los satélites de órbita retrógrada podrían sido los resto de un choque entre cuerpos más grandes, y que el objeto ambiguo podría haber sido un satélite interior arrastrado hacia afuera por el tiempo, o no tener nada que ver en absoluto con los satélites interiores y pertenecer a otro grupo.

 

He aquí el tweet compartido directamente desde el Carnegie Institute y un vídeo explicativo: 

 

 

 

 

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